【观点分享】Google希望控制硬件,但安卓真的非要更像iOS吗?

来源:互联网新闻 编辑:余姚网 时间:2019/10/16 17:08

最近各大媒体一直在盛传——Google为了获得更多的芯片设计控制权而正在努力与各芯片厂商谈判。很显然,Google正在努力修补支离破碎的Android生态系统。但是如果从另一个角度来看的话,Google这不正是在效仿苹果吗?而像这种把苹果作为标杆而努力效仿的行为是否真的能为Google带来好处呢?

我们所能够设想到的就是:如果Google真的成功说服了芯片生产商,开始按照Google所制定的标准来制造Android设备的芯片的话,Android智能手机的趋同化就将从外观进一步扩大到了硬件领域。而这将是一把双刃剑:在一方面,这可以让Android在与iOS的斗争中更具竞争力——开发操作系统将更加简单;而另一方面,Android生态系统将因此而失去其本身最一开始的初衷——多样性。

即使Google真的成功说服了芯片生产商的话,也必定会做出诸多让步——芯片厂商如若生产非自己独立设计的芯片将会使得研发过程变得非常复杂。而如果这些芯片厂商无法完成这一任务的话,Google将很有可能自己包办从研发到生产的整个过程,但这样做的话Google所要面临的问题将会更加复杂,所以Google目前还在测试代工生产的可行性。

不过目前有一件事是可以肯定的,那就是:移动应用芯片市场已经陷入到了恶性竞争的阶段,各个厂家的利润虽然不一,但都没有多少赚头。

那么,Android想要在这个变化莫测的环境中茁壮成长的话,是否真的需要变得更像iOS呢?如果真的需要,那么Android需要模仿到什么程度呢?

iOS生态系统所带来的影响

大家都知道,苹果在软件层面上,可以说通过APP Store完全掌握了对在其iOS操作系统上运行的每一个应用程序的生杀大权。不仅如此,在硬件层面上,他们甚至还设计了专属于自己的核心处理器。他们所研发的设备严格按照规范来设计——这种严苛的追求是极为疯狂的。

标准化所带来优势就是效率的提升以及经济收入的稳定。苹果的一贯作风就是一年推出一款(或多款)由其自己研发设计的手机。此举能够使得苹果在获得大量利润的同时,也能够使得iOS应用程序的开发者不必多考虑如何使自己的程序能够兼容标准不一的设备。

Google希望控制硬件,但Android真的有必要更像iOS吗?而Google则与之完全不同。Android的生态系统说好听是“丰富多彩的”,说不好听的这就是“各自为政的”。尽管Google也在尝试去掌握这种“主导权”(Nexus系列的问世),但目前仍然没有真正意义上能够作为“标杆”的Android设备,Google也没有自由支配硬件规格的权利。或早或晚,他们必须这样去做。

另外,对于应用程序的开发者而言,他们更希望能够在iOS端开发应用程序。原因很简单:因为如果是在iOS端开发程序的话,他们只需要确保自己的应用程序能够在五种不同的iPhone和iPad机型上运行良好即可。而作为一个Android开发者,最让他们头疼的就是需要保证其程序能够在超过24000种不同的设备上平稳运行。他们的收件箱经常会被用户提交的成千上万个Bug报告塞满,这些Bug简直多到能令人抓狂。

硬件标准化能带来什么好处?

平心而论,Android已经走出了自己生存下去的方式——Android的应用程序开发正在逐渐被简化。通过Google提供的数据和不断优化升级的开发工具,和此前相比,开发者已经能够比较容易地制定应用程序开发战略了。但是,即使经过了简化,和iOS程序的开发工作相比这仍然是相当复杂的。而这也是为什么大多数的应用程序都会率先在iOS端上出现,之后才会推出该应用程序的Android版本的原因。

那么Android硬件标准化后能带来什么好处呢?那就是更快的更新速度。iOS系统的更新速度远远超过Android,每隔几个月就会推出新的deBug版本,而有时甚至会更加频繁。而就目前而言还有大量的Android用户仍在默默等待着他们的手机提供棉花糖版本的推送。甚至还有一些Android手机迟迟没有更新到棒棒糖版本,或是根本没有想过去升级到棒棒糖版本。

尽管Google一直有在通过更新来维护Android系统的安全性,但是保持手机系统最新显然能够更为有效的避免许多安全上的问题。而保持系统最新所带来的另一个好处就是速度上的提升和内核部分的优化。如果Google在芯片的制造过程中能够拥有更多的控制权的话,Android将能够更容易优化一些,使Android能够在主流配置上运行得更加流畅。

拥有更高的芯片设计控制权,Google就能有条件确保所有的Android手机都能够拥有相同的硬件和软件功能。苹果对硬件规格拥有着绝对控制权,而这就意味着其如果想要把最新的创新技术集成在iPhone手机上将不会存在任何麻烦的地方,但Google则不然,其对于Android的掌控能力小的可怜。

Google与硬件制造商的谈判

Android手机制造商可以自由决定他们的Android手机上带有什么功能,什么是需要添加的功能,什么是可以去除的功能。例如,某些厂商就去掉了NFC功能,因为他们觉得“他们的用户并不需要这个功能”。而Google并不那么认为,因为没有NFC功能的话就意味着其Google Pay将无法在该手机上使用了,而Google是想要让Android都来用它的Google Pay。

进入2017年后,手机预计将会有越来越多更为先进的传感器,能够从手机周围获取到大量的信息,新的探测器也将能给这些设备带来更流畅的互动体验。需要注意的是,提升这种互动体验是只有硬件层面才能做到的,而Android的碎片化就意味着Google必须要与手机制造商们进行沟通谈判,恳请他们与Google进行相应的整合。如果这事真能谈成的话,Android的竞争力将能够提升一个级别,甚至能够在不久的将来与iOS在功能设计方面平起平坐。

如果Android因其碎片化而无法提供硬件层面上的整合的话,这对于Google无疑是一个沉重的打击。

但是,如果硬件厂商屈从于Google的意愿,并开始按照标准规范来制造Android手机的组件,Android智能手机的趋同化就不仅仅只局限于外观了,将进一步扩大到硬件领域。这对于应用程序的开发者而言可能是减轻了相当大的负担,也能够把更多的时间放在更新以提供更优质的内容上。但从另一个角度上来说,Android生态系统赖以维持的一个重要因素——多样性就会就此而消失了。毕竟,Android系统的一大特色就是能为用户提供多样化的选择,对不对?这就像是当年ipod的出现给MP3市场所带来的局面一样。不管此举对于Android设备到底是好还是坏,如果Google真的选择了走iOS的道路,我们是不是会感觉少了些什么呢?

2017年后,Android手机会是什么样子?

也许只有在它真的到来之后我们才能知道。不过,我们可以先来看看Android设备潜在的未来,看看Google为了达到自己的理想目标而将不得不考虑什么样的战略。

据说,在Google与芯片制造商的谈判时,他们已经表示自己希望能够自主控制摄像头组件、传感器以及主处理器的生产制造。如果Google想要试图不带有任何妥协地制作出自己所设计的手机,来作为实物去展示Android的全部功能的话,那么最终Google能够在两年后拿出什么样的设备来呢?Google又打算和哪家制造商合作生产出来呢?

首先,Google希望提高图像处理能力,以便减少拍摄多张照片时的时间间隔。Google设想:在2017年,Android的旗舰级手机应该能够捕捉到“类似视频流”的照片,并且该设备能够把信息推送到Google来进行综合分析。这不仅适用于智能手机,还能够为智能穿戴设备充当“第三只眼”——在他们需要的时候,把用户的反馈和用户周围的信息发送给Google。这就势必需要为主处理器增加存储空间以使它们不必依靠单独的存储器芯片来完成这个任务。Google有他们想要制造商去使用的相机处理技术,但芯片制造商可能会因各种原因而并不愿意按照Google所说的去做。

Android设备也将在未来两年内拥有更全面更广泛的传感器,而Google的Tango项目就是为此而生的。Google目前正在开发能够支持测量距离的组件。这些传感器能实时为用户周围的环境进行3D建模,除此之外,这项技术还将有无限宽广的应用场景,包括绘制3D地图,帮助盲人在陌生的地方导航,让人们能在家中的环境下玩拟真的3D游戏等。此外,这也可以给现实增强应用带来帮助,或是在游戏和广告等流媒体视频上增加动画或静态图片,帮助收集有关手机周围环境的更多有用的信息等。

那么什么样的信息是有用的呢?Google希望这些先进的传感器能够悄悄地收集数据而无需唤醒设备的应用处理器。只有当手机获取到了某些足够重要的信息之时,该设备才会被唤醒,并自动执行任何必要的功能。

关于这个项目,我们可以参考为了能够时刻通过“OK Google”唤醒而始终保持话筒监听状态的那几个Android设备。就在几年前,这样的功能还因极大地影响电池的续航而遭到摒弃,但现在的设备根本都不需要动用主处理器就可以保持唤醒,除非感应到关键词后才会调用,而这种设计能够极大的提高电池使用效率。另一个很典型的例子就是手机通过传感器来获知用户拿起手机后自动点亮屏幕的功能。我们可以根据需要来研发出各式各样的传感器,以应对多种情况,在这一方面手机还有很大的发展空间。

而为了能够推动传感器的发展,Google就必须要保证Android设备都能进行统一规划。而就目前而言,还有许多Android设备并不具备被动监听功能。要想真正让Android设备能够充分利用这些技术的话,Google就必须要与设备制造商进行协商,以确保Android设备都能够达到相同的硬件标准。

这真的是两情相悦的事情吗?

那么,如果这对双方都有利的话,那么为什么芯片制造商并不愿意按照Google的要求来制作芯片呢?这些都不是什么新鲜技术,毕竟只有当芯片制造水平能够达到的时候才能够考虑是否添加某种功能。既然Google将提供一个设计标准,为什么不干脆按照他们想要的来呢?其实,最终,这种合作会损害到芯片制造商的根本利益——芯片制造商只有在竞相推出性能更为强悍的芯片时才能够占领更多的市场份额,如果真的按照Google所说的去做了的话,他们就会失去这种核心竞争力。就像前文中所说的那样,移动应用芯片市场一个竞争激烈的市场。

像是联发科和高通这样的传统芯片制造大厂是不可能想要成为Google的跟班的。他们希望能够创造出只属于自己的技术壁垒和自己独有的知识产权。而如果按照Google的要求去生产芯片的话,他们将处于一种被动的状态,将永远只能跟着Google去做事,这是他们根本不可能去做出的选择。

尽管如此,芯片业务目前的局势还是很混乱的。很多公司迫于压力只能削减硬件的价格,已经陷入了一种恶性竞争的状态。而Google很可能会找到在这个混乱的战局中想要求得安稳发展的人。

但是,设备制造商仍然有需要思考的问题。即使芯片制造商真的树立了一个Google专用的产品标杆,芯片的成本势必会因为添加了这些功能而上升。对于一个Android设备制造商而言,如果他们发现在这些设备上所能获取的利润率是非常拙计的话,那么Google将很难去证明这些高成本的芯片量产后,真的可以获得丰厚的回报。

那么,这件事真的有希望成吗?

当然是有可能的。这可是Android的大当家Google所提出要做的手机,正如前文中所说的,对于Android而言这是解决Android碎片化局面的一个完美的解决方案。如果Google能够设定一个很高的门槛的话,手机制造商将很有可能会进行效仿。事实上,业内人士的共识就是:这可能是惟一一个可行的标准化解决方案。

其实,Google自主设计手机的制式这一举措并非没有过先例。Google亲手制作了Android One来作为一个为发展中国家初次使用Android设备的用户而量身打造的“标杆”。Google对于该手机有完全的控制权——最低的硬件规格甚至是部件本身的制造。他们还精心设计了该手机的软件更新。

标准化的生态系统是很难构建的

如果Android的目标是要在硬件/软件整合上效仿iOS的话,那么它其实还有相当长的一段路要走。虽然这看似只是操作系统需要某种形式的硬件规范而已,但是如果Google想要真正跨入到一个新纪元的话,智能手机就必须确保能够越来越娴熟地预测我们的需求。如果Google在标准化这条路上失败了的话,无疑将会对Android生态系统带来更为沉重的打击。

(文章转载自:网易科技,来源:雷锋网,作者:訾竣喆。版权声明:“中国工业设计协会”所推送的文章,除非确实无法确认,我们都会注明作者和来源,部分文章推送时未能与原作者取得联系,若涉及版权问题,烦请原作者联系我们,与您共同协商解决。联系方式:010-65535144)

详情点击“阅读原文”

点击右上角“...”分享到朋友圈